article background image

Flutter vs React Native: Comparisons  and Differences [2022] 

author

Wazobia Technologies

January 17, 2023

Share

Facebook
Twitter
Linkedin
Copy link
Copy Link

 

Introduction

 
In 2022, mobile application development continued to rise. And because increasingly, 
organisations prefer to make their mobile applications available on Android and iOS 
platforms, cross-platform development is becoming more prominent.  
 
Cross-platform development is the process of building a mobile application that can run on both Android and iOS from a single codebase, as opposed to native development, where 
different versions of an application are built for every different platform in parallel development cycles. The primary rule and motivation of cross-platform development are to "Write Once and Run Everywhere' because a single reusable codebase can run applications 
on multiple mobile platforms and operating systems. 
 
At the heart of cross-platform ascendance, the debate of superiority between Flutter and 
React Native intensifies. They are two of the most popular mobile development frameworks that have been compared by mobile developers for years. There is no clear winner when it comes to which framework is better. Both have merits and drawbacks, and it is up to developers to decide which is best suited for their project.
 
This article makes a comparison between both, intending to help you decide 
which is best suited for your application. 
 
Outline: 
1. What is Flutter? 
2. Popular Flutter users 
3. Pros and Cons of Flutter 
4. What is React Native?
5. Popular React Native Users 
6. Pros and Cons of React Native 
7. Flutter vs React Native comparison 
8. Which one to choose?
9. Conclusion
 

What is Flutter? 

Flutter is a user interface development framework used for cross-platform app development. 
It is a top-rated open-source framework that allows development for apps across various 
platforms and operating systems. Flutter uses a language called Dart, which allows 
developers to create native web, desktop and mobile applications from a single codebase. 
 
Flutter was designed and released in 2017 by software powerhouse Google. It is popular for its pleasant user interface and rapid development cycle.
 

Popular Flutter Users 

Google Ads 

Google Ads has been downloaded by over 10 million users globally, maintaining a rating of 
4.3 stars on Playstore and a 4.5-star rating on IOS indicate excellent performance, 
functionality, and stability, resulting in customer satisfaction.  

Alibaba 

Alibaba records over 100 million downloads from the Google Play Store and roughly 500,000 
ratings on Apple's App Store. It is one of the top apps globally for B2B shopping and trading experience. The app developers used Flutter and Dart to achieve great graphics and quick load speed.  

eBay Motors 

This mobile app allows users to buy and sell vehicles with their smartphones, post 
advertisements and bid for the cars. 

Hookle 

Hookle is a tool for managing social media profiles from one place. Hookle is accessible to 
up to 3 social media accounts and integrates with Facebook, Twitter, LinkedIn and Google 
My Business. It makes creating, scheduling and publishing content easy and is one of the 
best Flutter apps that uses a single codebase for building mobile apps on multiple platforms. 

 

Pros of Flutter

Hot Reloading 
 
When you make changes in the source code or layout, Flutter instantly updates the UI of 
your app, allowing you to review its appearance without reloading the entire code, 
significantly speeding up your development process. 
 
Consistency across Multiple Platforms 
 
With Flutter, you can write code here and run it anywhere. The single codebase lets you 
create applications or designs that appear the same on both iOS and Android. This 
alleviates worrying about consistency platforms, makes your code easier to test, and makes 
the process generally more convenient. 
 
Same UI Across All Versions 
 
Flutter works seamlessly across multiple platforms and versions, including the older ones, so 
you have no problems with your application's performance or looks in older OS variants. 
 
Faster app development 
 
Flutter. Built-in widgets facilitate quicker app development, testing, and issue fixing. In 
addition, Flutter is helpful for fast prototyping and developing an MVP. 
 
You only need Dart 
 
The Flutter framework is built in Dart, so to build apps using Flutter, it is the only 
programming language you need to know.

Cons of Flutter

Fewer Libraries and Resources 
 
Google has been working relentlessly to build a robust database of library, support, and 
documentation for Flutter; however, it still falls behind native documentation in many areas. 
Developers would typically find greater and richer resources during native development. 
 
No CI/CD Support 
 
Flutter does not natively support all of the CI/CD or continuous integration and deployment 
tools. So the developers are sometimes required to use custom scripts while testing and 
implementing changes. 
 
App size 
 
Flutter uses built-in widgets rather than platform widgets, resulting in larger applications 
which occupy more memory space on a device and take longer to download.
 
Smaller Dart community 
 
Compared to JavaScript, there is a relatively smaller community of Dart developers, and just like Flutter itself, there are fewer resources online. 
 
Platform Dependency 
 
Like every other third-party platform, Flutter is vulnerable to platform dependency risk. 
Though unlikely, If Google abandons the Flutter project, the developers will be left stranded.

What is React Native? 

 
React Native is a popular open-source mobile application development framework for 
building natively rendered mobile, web and desktop applications. It is supported across IOS, 
Android and Windows 10 platforms. It was launched by Meta(former Facebook) in 2015 and 
was built out of React, Meta's Javascript library. Like Flutter, this framework allows you to 
build applications that can be deployed across multiple platforms sharing a single codebase. 
 
React Native has been used to create some of the most used applications worldwide, which we will look at next.

Popular React Native Users 

Instagram 

The world’s most popular photo-based social network, Instagram, used React Native to take 
advantage of features like hot reload and live reload and to achieve higher iteration speed. 
More than a billion users have downloaded Instagram from the Google Play store.  

Walmart 

Walmart, the widely-used retail shopping app, has used React Native framework to develop 
its mobile application to take advantage of the single shared codebase. Another advantage 
of React Native is its superb animation capabilities, which convert the source codes to 
platform-specific views before rendering. 

Tesla 

The world’s leading electronic car manufacturer, Tesla Inc., has developed its iOS and 
Android apps using React Native. More than a million users have downloaded the Tesla React Native app from the Google Play store. 

Wix 

Wix is one of the best apps for creating and managing websites conveniently. Without any 
web development experience, you can design and create your sites in CSS or HTML5, as 
well as mobile websites can also be created using the drag-and-drop features.
 

Pros of React Native

Fast Refresh 
 
Much like Flutter's hot reload feature, fast refresh allows you to view instant results when you make changes to your code to edit the source code and view the result instantly.  
 
Single Codebase 
 
React Native also uses a single shared codebase, which you can use across both iOS and 
Android platforms.  
 
Developer Freedom 
 
React Native gives you complete freedom over the app’s development. So you can choose 
which components to use and how they behave within the native environment. 
 
Vast Community 
 
There is a limitless world of JavaScript and React Native documentation, libraries, and UI 
designs that you can adopt while using React Native. 
 
Flat Learning Curve 
 
A developer with web application development knowledge can learn easily and use React Native.

Cons of React Native

Native Feeling instead of being Native 
 
You can simulate a native experience by using React Native. However, it is not the same as 
developing it using complete native components and platforms. Although the simulation will be close to the original, there will still be differences and some inefficiencies in termination 
size, speed, and processing power requirements. 
 
Mandatory Customisation 
 
React Native offers only the most basic UI elements. These include buttons, notification 
prompts, and indicators, so you are responsible for designing and customising the rest. 
 
Outdated Resources 
 
React Native has many outdated resources which have accumulated over the years, which 
can make it harder to find what you need or mislead you. 
 
Unstable UI 
 
Whenever the OS manufacturer rolls a stem update, all app components reload. Sometimes this causes React Native components to malfunction and the application to freeze.  

Flutter vs React Native Comparison 

To start with, the fundamental difference between Flutter and React Native is that Flutter is a mobile UI framework designed to allow developers to create high-performance, visually attractive, and fast apps from a single codebase. On the other hand, React Native is a JavaScript framework that allows developers to create native mobile apps using the same codebase they would use for a web application.
 
Both Flutter and React Native have many unique advantages and shortcomings, so 
choosing a better framework will inevitably come down to an issue of preference and 
requirements. 
 
Flutter is often praised for its fast development cycle, easy onboarding process, and excellent performance. It also offers a wide range of features, such as an extensive widget library, support for both iOS and Android, and the ability to create custom UI elements.
 
React Native, on the other hand, is often praised for its scalability, cross-platform capabilities, and ability to reuse code. It also offers a wide range of features, such as hot reloading, native modules, and live reloading. This section will look at direct comparisons and contrasts between the two.
 

Performance 

One primary parameter to consider when measuring performance is the application speed. 
React Native needs to run applications through a JavaScript bridge, and this impediment 
makes it slightly slower than Flutter. Flutter takes the edge in this category.  

Demand 

Only Industry statistics can determine this parameter, and in a 2021 survey, Flutter was 
rising faster than React Native in terms of popularity and usage. Industry data from Statista showed an increase in developer preference for Flutter from 30% in 2019 to 42% in 2021, while React Native lost 4% of the preference within that period. This points out that Flutter currently leads in market demand. 

Programming Language 

Flutter uses the lesser-known Dart as its programming language. Though coding in Dart is 
often faster, it is relatively more difficult to learn than in JavaScript.  
 
Javascript is a household name in programming, easier to learn, broader and vast, with a 
wealth of resources on the web. This language also boasts one of the best communities 
online, with pre-built modules, frameworks, and libraries of JavaScript. There also will be 
more expert JavaScript developers than Dart out there. In conclusion, React Native edges 
out the debate on programming language comparison. 

Installation 

Flutter has no program bridges, requiring extra steps such as downloading the full binary for the particular platform from the GitHub repository or an additional .zip file for macOS 
installation to use a PATH variable. 
On the other hand, installing React requires minimal effort using the node package manager. React Native is easier and faster to install, thus edging this parameter. 

Development Time 

React Native have abundant resources, libraries, and designs from various sources. React 
developers can also use any JavaScript-based IDE or text editor. Flutter is a newer 
framework and will take more time to assemble a team and strategy, thus giving React 
Native the advantage here. 

User Interface (UI) 

Flutter offers customised UI development toolkits fully compatible with Apple’s Cupertino and Google’s Material Design. 
On the other hand, React Native requires you to create 
components using JavaScript and make them work through patches in your code. That said, Flutter significantly has a better UI. 

Hiring Cost 

Glassdoor, the world's leading salary information website, reports an average cost of 
$100,000 per year to hire a Flutter developer and around $108,000 for a React Native developer. 

Device Compatibility 

Both React Native and Flutter support iOS 11 and later versions. However, you need a 
minimum of Android 6.0 to run React Native and Android 4.1 for Flutter. This gives Flutter 
the advantage of device compatibility.  

Documentation 

Flutter focused on building detailed documentation from its conception with well-planned 
how-to guides and resources.  
 
On the other hand, React documentation is vaster and less comprehensive. Compared to 
Flutter, it may seem all over the place, and it can sometimes take time to find the exact 
resource you need. There's also a lot of outdated documentation regarding React Native due to third-party input that was not updated.

Which one to choose

Choosing between Flutter and React Native depends on your application requirements and 
preferences. Below are some criteria that will help you choose.

Use Flutter if: 

Your application is larger and requires performance 
You need a reduced time to market 
Your application requires many customisations

Use React Native if: 

You need multi-platform assistance 
You plan to reuse your code for a web app 
Your project requires 3D rendering

Conclusion 

Both Flutter and React Native are the best frameworks for building cross-platform mobile 
apps, and there is no single clear deciding factor that determines one as superior to the 
other in 2022. Instead, your decision should be guided by the requirements and conditions of your project.  
 
There is no one size fits all solution to developing mobile applications. Whether Flutter or 
React Native, you should ensure compatibility with your application's security, performance, and scalability requirements. 
 
React Native is more mature, popular with developers and has a larger community, but 
Flutter is rapidly rising in popularity, with Google actively updating and improving the 
framework. 
author

Wazobia Technologies

Content Writer

Share

Facebook
Twitter
Linkedin
Copy link
Copy Link

Interested in discussing a project?

Let's build something great.